Gigantes

La civilización Olmeca, conocida como la cultura madre  mesoamericana, construyó unas cabezas gigantes con  rasgos africanos que se hallaron en el golfo de México
La civilización Olmeca, conocida como la cultura madre
mesoamericana, construyó unas cabezas gigantes con
rasgos africanos que se hallaron en el golfo de México
El mito de los gigantes está en todas las culturas antiguas. Vamos a repasar aquí algunas de estas historias.

Dicen los Vedas, los textos más antiguos de la cultura India, que todas las castas salieron del cuerpo de Purusha, un gigante cósmico.

De su boca emergieron los brahamanes; de sus brazos los guerreros; los campesinos de sus muslos; y los siervos de sus pies.

En el Ramayana, Laksmana dijo a su hermano Rama: "En aquel momento apareció ante sus ojos un torso enorme, del color de las nubes sombrías, horroroso, disforme, sin cuello, sin cabeza, cubierto de pelos punzantes, hirsutos y con una boca que tenía unos dientes largos hasta el vientre.

Por su colosal altura el tronco igualaba a una gran montaña y producía un ruido igual al del trueno. No tenía más que un ojo, largo, vasto, inmenso, en medio del pecho, y cuya vista alcanzaba distancias infinitas. Lo destruía todo con su fuerza desmedida; devoraba los osos más feroces y los elefantes más enormes, y con sus dos horribles brazos, largos como un yodjana, estrechaba entre sus manos cuadrúpedos y volátiles."

En varios libros indios se menciona a los Raksasas como genios maléficos; gigantes enemigos de los dioses, como Ravana, en el Ramayana; otros son especie de ogros o vampiros, ávidos de sangre y de carne humana que frecuentan los bosques y los cementerios, como Hidimbha, en el Mahabharata.

La Tumba del Gigante de El Gastor. Un dólmen de  corredor formado por lozas de más de tres metros  de altura, un pasillo de doce metros de longitud  y una cámara de casi cuatro metros.
La Tumba del Gigante de El Gastor. Un dólmen de corredor
formado por lozas de más de tres metros de altura, un pasillo
de doce metros de longitud y una cámara de cuatro metros
En Grecia, el  geógrafo y viajero Pausanias afirmaba que "al acoplarse la Tierra con el Cielo dio origen al océano, del cual surgieron los titanes, que quiere decir gigantes, de los cuales Cronos es el tiempo."

Estos titanes se enfrentaron a otros gigantes de un sólo ojo, los cíclopes, que coinciden con la descripción India.

En otras leyendas, estos titanes griegos fueron acomodando cerros para subir al cielo. Esta historia se asemeja a la Torre de Babel bíblica.

Los titanes se originan, según los mitos, de la sangre caída en la tierra al mutilar Saturno a su padre Urano. Estos gigantes tenían forma de serpiente, un tamaño colosal y una fuerza monstruosa.

Tras la guerra contra los dioses, la mayoría de los Gigantes murieron. Los sobrevivientes fueron encerrados en los infiernos. La sangre que derramaron durante la guerra engendró a una raza de Hombres perversos que Júpiter anegó en el diluvio de Decaulión. Esta historia coincide también con la historia de Noé y el diluvio universal que viene en el Antiguo Testamento.

En Sumeria se descubrió una torre que se cree que era la Torre de Babel. La cual debió ser destruida en época de Hamurabi, dos mil años antes de Cristo.

El rey sumerio Nabopolasar dejó estas palabras: "En aquella época me ordenó Marduk echar los cimientos de otra Torre de Babel análoga a la que en época anterior a la mía fuera destruida, asentándolos en el mismo seno de los infiernos mientras que su cima debía alcanzar al cielo. Y Nabucodonosor, su hijo continuaba: Me dispuse a colocar la cima de Etemenanki para que desafiase al cielo."

El historiador griego Herodoto indica que en su visita a Sumeria vio "ocho torres colocadas una encima de la otra, cada vez más estrechas, hasta que en la más alta se hallaba el templo."

En Tula, Hidalgo, Mexico se encontraron unas  esculturas de gigantes conocidas como los Atlantes
En Tula, Hidalgo, México se encontraron unas
esculturas de gigantes conocidas como los Atlantes
La torre estaba situada en la llanura denominada Sachn, que significa "sartén". Era un zigurat, torre o pirámide escalonada sumerio-babilónica llamado Etemenanki, que significa "la piedra fundamental del cielo y de la tierra."

La Torre de Babel estaba rodeada por una muralla junto a la que había una gran cantidad de edificios relacionados con el culto, dentro se hallaba el templo de Marduk cubierto de oro y adornado de azulejos que deslumbraban a gran distancia.

Sobre la Torre de Babel el Génesis 11 dice:  "Tenía entonces toda la tierra una sola lengua y unas mismas palabras. Y aconteció que cuando salieron de oriente, hallaron una llanura en la tierra de Sinar, y se estableciEn la misma provincia, en el término municipal de
Villamartín se encuentra otro dólmen, el de Alberite.
Justo en frente del sitio existe una zona llamada
Los Lugos, nombre en homenaje al dios Lug quién
venció al gigante Balor en la historia celta.eron allí. Y se dijeron unos a otros: Vamos, hagamos ladrillo y cozámoslo con fuego. Y les sirvió el ladrillo en lugar de piedra, y el asfalto en lugar de mezcla. Y dijeron: Vamos, edifiquémonos una ciudad y una torre, cuya cúspide llegue al cielo; y hagamos un nombre, por si fuéramos esparcidos sobre la faz de toda la tierra.


Y descendió Jehová para ver la ciudad y la torre que edificaron los hijos de los hombres. Y dijo Jehová: He aquí el pueblo es uno, y todos estos tienen un sólo lenguaje; y han comenzado la obra, y nada les hará desistir ahora de lo que han pensado hacer.

En la misma provincia, en el término municipal de  Villamartín se encuentra otro dólmen, el de Alberite.  Justo en frente del sitio existe una zona llamada  Los Lugos, nombre en homenaje al dios Lug quién  venció al gigante Balor en la historia celta.
En la misma provincia, en el término municipal de
Villamartín se encuentra otro dólmen, el de Alberite.
Justo en frente del sitio existe una zona llamada
Los Lugos, nombre en homenaje al dios Lug quién
venció al gigante Balor en la historia celta.
Ahora, pues, descendamos, y confundamos allí su lengua para que ninguno entienda el habla de su compañero. Así los esparció Jehová desde allí sobre la faz de toda la tierra, y dejaron de edificar la ciudad.

Por esto fue llamado el nombre de ella Babel, porque allí confundió Jehová el lenguaje de toda la tierra y desde allí los esparció sobre la faz de toda la tierra."

Sobre los gigantes, la Biblia dice en el Génesis 6: "Había gigantes en la tierra en aquellos días y también después que se llegaron los hijos de Dios a las hijas de los hombres, y les engendraron hijos. Estos fueron valientes que desde la antiguedad fueron varones de renombre.

También vimos allí gigantes, hijos de Anac, raza de los gigantes, y éramos nosotros, a nuestro parecer, como langostas; y así les parecíamos a ellos. Uno de estos gigantes era Goliat, quién fue derrotado por David."

En la Historia General de las Cosas de la Nueva España  de Fray Bernardino de Sahagún encontramos en referencia  a Teotihuacan este texto: Idos los sabios, los que en  Tamoanchan quedaban viéronse obligados a hacer frente  a la ruptura de la tradición cultural, producida por aquel  suceso, y cuatro ancianos que habían permanecido - entre  ellos Oxomoco y Cipactonal- emprendieron el arreglo del  calendario. Estando en Tamoanchan iban de allí a orar en  Teotihuacan que, según esto, no estaba muy lejos.  Se afirma que allí se enterraba a los señores y se mencionan  las pirámides como obra de los gigantes.
En la Historia General de las Cosas de la Nueva España
de Fray Bernardino de Sahagún encontramos en referencia
a Teotihuacan este texto: Idos los sabios, los que en
Tamoanchan quedaban viéronse obligados a hacer frente
a la ruptura de la tradición cultural, producida por aquel
suceso, y cuatro ancianos que habían permanecido - entre
ellos Oxomoco y Cipactonal- emprendieron el arreglo del
calendario. Estando en Tamoanchan iban de allí a orar en
Teotihuacan que, según esto, no estaba muy lejos.
Se afirma que allí se enterraba a los señores y se mencionan
las pirámides como obra de los gigantes.
En Egipto,  existe la creencia de que las pirámides no son obra de seres humanos sino de gigantes increíbles de quienes el Profeta Mahoma dijo que eran más grandes que las más altas palmeras y los describía como dioses del tiempo que perecieron en el diluvio por la maldición de Noé.

Los mitos sobre gigantes también se pueden encontrar en Europa occidental. Así una leyenda celta afirma que el dios Lug apareció en el campo de batalla durante un combate y retó en duelo a Balor, jefe del ejército enemigo, dirigiéndole estas palabras: Levanta mi párpado para que pueda ver al fanfarrón que me molesta.

Como respuesta, Lug, armado con su honda, le lanzó una piedra con tal violencia que atravesó la cabeza de Balor que era un gigante de enormes dimensiones. Esta historia también parece recordar a la historia bíblica de David y Goliat.


Los celtas se extendieron por toda Europa y llegaron a poblar zonas incluso del sur de España. Existen un grupo de dólmenes en las provincias de Cádiz y Málaga cuya construcción es atribuída por algunos mitos a estos gigantes.

Uno de estos ejemplos es la Tumba del Gigante de El Gastor. Un dólmen de corredor formado por lozas de más de tres metros de altura, un pasillo de doce metros de longitud y una cámara de casi cuatro metros.

Al sur de México, en el Cerro Verde, en la Mixteca Alta de Oaxaca, se encuentra una huella de gran tamaño que el mito atribuye al pie de un gigante.
Al sur de México, en el Cerro Verde,
en la Mixteca Alta de Oaxaca, se
encuentra una huella de gran tamaño
que el mito atribuye al pie de un gigante. 

En la misma provincia, en el término municipal de Villamartín se encuentra otro dólmen, el de Alberite. Justo en frente del sitio existe una zona llamada Los Lugos, nombre en homenaje al dios Lug quién venció al gigante Balor en la historia celta que mencionamos arriba.

Por otro lado, el dios nórdico Odín, padre de los dioses, cavó una montaña, se convirtió en serpiente y después en águila para arrebatar el hidromiel a los gigantes. Al llegar al lugar donde se guardaba el néctar sedujo a la hija de un Gigante que era la guardiana de la bebida sagrada.

Encontramos también muchos mitos sobre gigantes en América. En Perú, Viracocha, dios supremo que surgió de las aguas, creó el cielo, la tierra, los hombres, los animales y la primera generación de gigantes que vivieron en la obscuridad. Después los destruyó y los creó de nuevo a partir de la piedra dispersándolos en las cuatro direcciones del cosmos.

En México, en el sitio arqueológico de Oxkintok, en Yucatán, se encuentra uno de los laberintos mejor conservados del mundo. En 1842 el escritor John Lloyd Stevens y el dibujante Frederick Catherwood visitaron este laberinto y Stevens aseguró que le había impresionado más que el de Creta o los túneles de las pirámides de Egipto.

Víctor Chim Vergara, guía de Oxkintok, quien participó en las excavaciones entre 1987 y 1991, nos contó que la ciudad fue creada por tres razas: gigantes, enanos y medianos, los cuales eran sabios sacerdotes, hechiceros y magos. Llegaron tras un viaje de cinco años por el agua y por debajo de la tierra.Se dice que el laberinto, el Satunsat, fue construido sobre un túnel secreto por el cual llegaron estas tres razas.

Otro mito maya cuenta que la Pirámide del Adivino de Uxmal fue fundada por un enano y que existe un túnel que llega a Kabah. Cuando se traza una línea recta entre Uxmal y Kabah se observa que la ciudad de Oxkintok está justo en medio.

Otro mito maya cuenta que la Pirámide del Adivino de Uxmal fue fundada por un enano y que existe un túnel que llega a Kabah. Cuando se traza una línea recta entre Uxmal y Kabah se observa que la ciudad de Oxkintok está justo en medio.
Otro mito maya cuenta que la Pirámide
del Adivino de Uxmal fue fundada por un
enano y que existe un túnel que llega a Kabah.
Cuando se traza una línea recta entre Uxmal
y Kabah se observa que la ciudad de Oxkintok
está justo en medio.
El libro de profecías mayas Chilam Balam de Chumayel dice sobre Uxmal: "...se marcaron con sangre las paredes de Uxmal. Entonces fue robado el dragón de Chac Xib chac. Y el dragón de Zac Xibchac fue robado. Y el dragón de Ek Yuuan Chac fue arrebatado también... No eran dioses. Eran gigantes."

Dragón se traduce como Canhel, nombre del símbolo sagrado de la vida, representado por una serpiente alada con plumaje de Quetzal en la que se encarnaba Kukulkán.

El Chilam Balam continúa: Entró entonces Chac, el gigante, por la grieta de la piedra. Gigantes fueron entonces todos, en un solo pueblo, los de todas las tierras. Y el primer rey fue Dios.

En los mitos Nahuas del valle de México, se describen a los gigantes con piernas deformes y se dice que vivieron en eras (o soles) anteriores a las del hombre.

Se pensaba que estos gigantes todavía vivían dentro de las rocas y podían resultar peligrosos cuando salían de su refugio. Una profecía anunciaba que descenderían del cielo al final de la era para destruir a la humanidad

En la Historia General de las Cosas de la Nueva España de Fray Bernardino de Sahagún encontramos en referencia a Teotihuacan este texto: Idos los sabios, los que en Tamoanchan quedaban viéronse obligados a hacer frente a la ruptura de la tradición cultural, producida por aquel suceso, y cuatro ancianos que habían permanecido - entre ellos Oxomoco y Cipactonal- emprendieron el arreglo del calendario. Estando en Tamoanchan iban de allí a orar en Teotihuacan que, según esto, no estaba muy lejos. Se afirma que allí se enterraba a los señores y se mencionan las pirámides como obra de los gigantes.

Al sur de México, en el Cerro Verde, en la Mixteca Alta de Oaxaca, se encuentra una huella de gran tamaño que el mito atribuye al pie de un gigante. Se piensa que estos seres vivieron en la tierra antes que los seres humanos. Tras estos gigantes vinieron los mixtecos y después los actuales nativos.
En la Mixteca de la costa oaxaqueña, existe  otro mito de que un gigante, acompañado de  animales de gran tamaño que llegó desde  Tututepec para fundar la población de  San Juan Colorado. Las huellas del gigante  y de este ganado quedaron registradas  en una piedra volcánica.
En la Mixteca de la costa oaxaqueña, existe
otro mito de que un gigante, acompañado de
animales de gran tamaño que llegó desde
Tututepec para fundar la población de
San Juan Colorado. Las huellas del gigante
y de este ganado quedaron registradas
en una piedra volcánica.

En el atrio del templo de la Virgen de la Soledad de la ciudad de Oaxaca existe una piedra que cubre la entrada de una gruta sobre la cual se afirma que tiene comunicación con el mar. Los abuelos dicen que esta piedra fue traída de lo más alto de la montaña por unos Hombres Gigantes, quienes taparon la entrada de la gruta hace varios miles de años.

También existe el mito de que en la costa oaxaqueña hay un brazo de mar y que la ciudad puede inundarse o desaparecer si se mueve o se quita esta roca. Esta historia se ha contado de generación en generación.

En la Mixteca de la costa oaxaqueña, existe otro mito de que un gigante, acompañado de animales de gran tamaño que llegó desde Tututepec para fundar la población de San Juan Colorado. Las huellas del gigante y de este ganado quedaron registradas en una piedra volcánica.

Según los pobladores, en los años sesenta unos holandeses, japoneses y estadounidenses llegaron al pueblo y la piedra donde estaba la huella del gigante desapareció. Sin embargo, pudimos fotografiar las huellas de los animales que aun se conservan.

La historia del gigante perdura en la tradición de este pueblo mixteco de la costa oaxaqueña. Aquí puedes oír una canción del artista local Amador Marín, conocido como el "Indio Mixteco", dedicada a este mito del gigante fundador de San Juan Colorado.

El cronista de la expedición de Fernando de  Magallanes que dio la vuelta al mundo habla de un encuentro con gigantes en la Patagonia. Y también se afirma que estos gigantes fueron llevados con la tripulación con la idea de llevarlos a Europa pero murieron en el camino.

Una fotografía de Associated Press del 19 de marzo de 2015 muestra cuando los arqueólogos búlgaros descubrieron una mandíbula junto a un esqueleto gigante de 1500 años de edad en la antigua ciudad griega de Odessos, la actual Varna, en las orillas del Mar N
egro.

A pesar de que miles de crónicas desde la antigüedad hasta hoy hablan de estos gigantes sus huellas practicamente han desaparecido de los museos. En internet hay publicados algunos artículos de prensa de los que no hemos podido comprobar su autenticidad. 

Si tenemos en cuenta que hay muchas pruebas documentales de su existencia nos podríamos preguntar: ¿Por qué desaparecerían los rastros de tantos hallazgos de gigantes?¿Por qué no hay restos de estos gigantes exhibidos en museos o instituciones públicas?

Autores

Fuentes Consultadas
Chilam Balam de Chumayel. Aut. Antonio Mediz Bolio Ed. Dante
La Biblia Online
Leyes de Manu. Manava-Dharma-Sastra
El Ramayana. Aut. Valmiki. Editorial Porrúa.
Gigante en Bulgaria. Associated Press 
Periódicos con noticias de gigantes
El Imperio Español: De Colón a Magallanes. Aut. Hugh Thomas
Dioses, tumbas y sabios. C. W. Cerám
Los misterios de los celtas . Aut. Stefano Mayorca. Ed. De Vecchi
Mitología Inca. Aut.Soledad Cachuan. Editorial Gradfico
Mesoamérica. Una mirada a través del tiempo. Ed. Palabra de Clío
Esclarecimiento del simbolismo de la prehistoria universal. Aut. Leonardo Pasquel. Ed. Orion
Mitología Griega y Romana. Aut. Gastón de Nerac. Ed. Sociedad Editora Latinoamericana.
Dios nació mujer. La invención del concepto de Dios y la sumisión de la mujer: Dos historias paralelas. Aut. Pepe Rodríguez
Cuentos y leyendas de Nochixtlán

La Virgen de Guadalupe


Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Diosa mexica Xochipilli, patrona de las flores,
la danza y la música. Museo de Antropología

Existe para los mesoamericanos una diosa nombrada Citlalicue, Citlalinicue o Citlalcueye. En náhuatl citlali significa estrella y cueitl, significa o se refiere a una vestimenta de mujer. Se trata de una tela de algodón o manta envolvente que se usa para cubrir el cuerpo de la cintura para abajo.

En la mitología mexica, esta diosa es la creadora de las estrellas. Esta relacionada, a veces, con Mixcóatl, que significa serpiente de nube, refiriendose esta nube a la Vía Láctea. También es conocida como llamatecuhtli, que significa señora vieja.

Entre todos estos nombres aparecen Cihuacóatl o Chicomecóatl, que significan mujer serpiente y ocho serpiente respectivamente. El cronista Bernardino de Sahagún menciona en su Historia Verdadera de las Cosas de la Nueva España a la serpiente citlalcóatl o citlalín ímiuh a la que describe "verde y pintada de estrellas".

Niña mazahua con una ofrenda de flores en la Basílica  de Santa María de Guadalupe en Ciudad de México.  Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Niña mazahua con una ofrenda de flores
Para los pueblos mesoamericanos, que no tenían una concepción diabólica de la naturaleza, la serpiente simbolizaba a la Madre Tierra. En cambio, la religión judeo-cristiana veía en la serpiente al diablo o al mal.  La imagen de Santa María de Guadalupe parece tener varios elementos de esta diosa, como son el vestido de estrellas, que hace referencia al cielo, y el color verde que representa a la tierra.

Esta diosa, es conocida popularmente como Tonantzin, que significa nuestra venerable madre. Sahagún dice: En este lugar tenían un templo dedicado a la madre de los dioses que la llamaban Tonantzin, que quiere decir "nuestra madre"...y venían a ellos de más de veinte leguas de todas estas comarcas de México, y traían muchas ofrendas. Venían hombres y mujeres y mozos y mozas a estas fiestas. Era grande concurso de gente en estos días y todos decían "bamos a la fiesta de Tonantzin", y agora, que está allí edificada la iglesia de Nuestra Señora de Guadalope...Y vienen agora a visitar a esta Tonantzin de muy lexos, tan lexos como de antes...y vienen de lexas tierras a esta Tonantzin, como antiguamente.

Danza de los Tecuanes de Olinala, Estado Guerrero, México.  Basílica de Santa María de Guadalupe. Su ropa está decorada  con círculos que representan al agua, atl en náhuatl. Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Danza de los Tecuanes de Olinala,
Guerrero, México. Su ropa está
decorada con círculos que representan
al agua, atl en náhuatl.
Vamos a observar que estas tradiciones prehispánicas se pueden encontrar hoy vivas en las peregrinaciones al cerro del Tepeyac, donde se encuentra la Basílica de Santa María de Guadalupe, lugar que menciona Sahagún.

Otra diosa, Xochipilli, es la patrona de las flores, la danza y la música. Una imagen de esta diosa expuesta en el Museo de Antropología de México, muestra a la deidad con el cuerpo cubierto de flores y elementos vegetales. Al igual que Xochipilli, la ropa que cubre el cuerpo de la Virgen de Guadalupe se encuentra decorada con flores.

Las flores son muy importantes en la peregrinación. Podemos destacar a las mujeres indígenas mazahuas que acuden cada año decoradas con flores a la basílica para ofrecer sus bailes. Estas comunidades mazahuas hacen sus ofrendas a la madre tierra colocando en sus tierras ramos de flores.

  Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com  El quetzal en la Reserva de la Biosfera El Triunfo  en la Sierra Madre de Chiapas. Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Quetzal.  Reserva de la Biosfera
El Triunfo, Sierra Madre, Chiapas
Según algunos autores la primera mención de la Virgen de Guadalupe aparece en el Códice Teotenantzin. En este, se habla de un monte en el que se adoraba a un ídolo llamado la madre de los dioses, en su lengua Theothenantzi


Otra de las tradiciones prehispánicas que encontramos vivas en esta celebración son las danzas de los jaguares del estado de Guerrero, en México. Para los mesoamericanos el jaguar y el mecate eran símbolos de poder y representaban a los linajes de los gobernantes. Al jaguar también se le asociaba con el nahualismo, conocido como chamanismo. En Mesoamérica se creía que cada persona tenía un espíritu animal que actuaba como su protector. Por esto se pensaba que el jaguar podía ser un lazo de comunicación con los ancestros y los seres sobrenaturales.
 
Por ejemplo, en el grupo Tonantzin de Olinala, del estado de Guerrero, existe la Danza de los Tecuanes, o danza de los jaguares. En estos rituales, los danzantes bailan llevando máscaras de jaguares y sosteniendo mecates con sus trajes decorados con el símbolo atl, que representa al agua en el idioma náhuatl.

También se ofrecen a la Virgen de Guadalupe danzas relacionadas con el quetzal, una de las especies de aves más apreciadas por los mesoamericanos y que actualmente se encuentra en peligro de extinción.

Quetzalines de Tacopan, Atempan, Estado Puebla, México. Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Quetzalines de Tacopan, Atempan, Estado Puebla, México
Sobre el quetzal, Sahagún menciona en sus crónicas: Las plumas que cría en la cola se llaman quetzalli; son muy verdes y resplandecientes; son anchas como unas hojas de espadañas. Dobleganse cuando las toca el aire, resplandecen muy hermosamente... Habitan estas aves en la provincia que se llama Tecolotlan, que es hazia Honduras o cerca. Viven en las arboledas y hazen su nido en los árboles para críar sus hijos.

No solo existía un ave con estas características sino que Sahagún también dice que: Hay otra culebra que se llama quetzalcóatl. Hay muchas de ellas en la tierra caliente de Totonacapan. Es mediana; es del tamaño de las culebras del agua, o casi. Llámase quetzalcóatl porque cría plumas de la misma manera de la pluma rica que se llama quetzalli...

Sobre el dios Ehecatl-Quetzalcoatl dice Sahagún: "Esta gente atribuía el viento a un dios que llamavan Quetzalcóatl, bien casi como dios de los vientos. Sopla el viento de cuatro partes del mundo por mandamiento de este dios..." Otro de sus textos menciona: "...un rey llamado Quetzalcóatl, gran nigromántico y inventor de la nigromancia, y la dexó a sus descendientes, y hoy día la usan..." Este dios, Kukulkán para los mayas, es el dios creador de la humanidad para los mexicas.

La "S" olmeca decora la capa de un danzante.  Danzantes de Santiago de Monteblanco, VeracruzPueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
"S" olmeca en la capa de un 
danzante de Santiago de Monteblanco
Veracruz
Otro de los símbolos prehispánicos que más podemos encontrar en las vestimentas de los danzantes que acuden a la peregrinación al Tepeyac es la "S" olmeca. Este símbolo, presente en toda mesoamérica, aparece asociado en Chalcatzingo, Morelos, a la nube, a la lluvia, al cerro, al agua que corre, a la cueva e incluso llega a confundirse con una serpiente enroscada.

En los mitos nahuas, esta "S" olmeca, aparece en una escultura de un ser antropomorfo de piernas dobladas. En estos mitos a estos seres antropomorfos se los relaciona con los gigantes de piernas deformes que vivieron en eras o soles anteriores a los del hombre. En la actualidad existe la creencia de que estos seres viven en los cerros o las cuevas.

Esta figura es conocida como voluta doble o voluta compuesta, por lo que puede verse como la contraposición de dos espirales. En los códices aparece representando a la palabra y al aliento.

Otros de los muchos tipos de danzantes que encontramos en la Basílica de Guadalupe son los hombres vestidos de mujer. En la cultura prehispánica mesoamericana había un gran respeto hacía las preferencias sexuales. La homosexualidad y el travestismo no estaban mal vistos por la sociedad y eran plenamente aceptados. Fue con la llegada de los europeos que llegó la intolerancia hacia ese tipo de personas.

Viejito. Danza de los Santiagos.  Chocamán, Veracruz, México. Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Viejito. Danza de los Santiagos.
Chocamán, Veracruz, México
Un ejemplo vivo de esta tolerancia lo encontramos en el Istmo de Tehuantepec, en Oaxaca, al sur de México. En donde hay hombres que cumplen el papel de las mujeres en la sociedad. Son conocidos como los Muxes, término que proviene de la palabra mujer.

La deidad creadora de todos los dioses y el más importante para los mesoamericanos era el dios del fuego y del sol, Huehuetéotl, palabra que viene de las raices huehuetl, que significa viejo, y teotl, divino o sagrado. Se le representa como un un viejito.

Se dice que Huehuetéotl ...calienta a los que tienen frío, que guisa las viandas, que transforma el agua salada en sal, la miel líquida en espesa, la madera en carbón, la piedra en cal, el agua del temaxcal en vapor...También se debe a él el crecimiento de los niños... Una de las características de este dios era su poder de transformación, el cual debe ser entendido por un proceso de muerte por el fuego, visible o invisible, viaje al Mictlán y resurrección con una naturaleza distinta.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Santa María de Guadalupe Original
Observamos que la imagen original de Santa María de Guadalupe está rodeada de un halo con rayos de fuego. ¿Se trata quizá de los rayos del sol y del fuego del dios Huehuetéotl? Sin duda, aunque no necesariamente acertada, es una idea interesante.

Otra de las deidades presente en los danzantes de la Basílica de Guadalupe es Tezcatlipoca, que significa el espejo que humea. Esta deidad lleva puesto un espejo en lugar del pie, se le consideraba el dios supremo, estaba en todas partes y regalaba bienes y luego los quitaba. Era también el dios de la dualidad, de lo positivo y de lo negativo, del día y de la noche, lo frio y lo caliente, etc.

Sahagún relata: Hazían en este lugar gran fiesta a honra del dios que llamavan Telpuchtli, que es Tezcatlipuca. Y como a los predicadores oyeron dezir que San Juan Evangelista fue virgen, y el tal en su lengua se llama telpuchtli, tomaron ocasión de hazer aquella fiesta como la solían hazer antiguamente paliada debaxo del nombre de San Juan Telpuchtli...Ya tenían Tonantzin y a Tocitzin y al Telpuchtli, que esteriormente suena o les ha hecho sonar a Sancta María y a Sancta Ana y a San Juan Evangelista o Baptista.

Vemos como ejemplo, que en la Danza de los Sobilleros de Veracruz los danzantes decoran sus tocados con espejos. De nuevo encontramos una raíz prehispánica en estas costumbres.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Foto: www.chicosanchez.com
Danzante con espejos al dios Tezcatlipoca
que significa el espejo que humea
Nuevamente, Sahagún relata: El séptimo agüero fue que los pescadores o cazadores del agua tomaron en sus redes un ave del tamaño y color de una grulla, la cual tenía en medio de la cabeza un espejo; esta ave fue nunca vista, y assi lo tuvieron por milagro. Y luego la llevaron a Motecuçoma, que estava en su palacio, en una sala que llaman Tlillan Calmécac. Esto era después de mediodía. Y Motecuçoma miró al ave y miró al espejo que tenía en la cabeza, el cual era redondo y muy polido, y mirando en él vio las estrellas del cielo, los Mastelejos que ellos llaman mamalhoaztli.

Este texto que cuenta uno de los presagios que precedieron a la llegada de los españoles continúa: Y Motecuçoma espantose de esto, y apartó la vista, haziendo semblante de espantado; y tornando a mirar al espejo que estava en la cabeça del ave, vio en él gente de a cavallo, que venían todos juntos en gran tropel, todos armados, y viendo esto se espantó más. Esta profecía anunciaría al gobernante mexica la llegada de los españoles.




Para terminar compartimos un audiovisual realizado con imágenes y sonidos registrados en la peregrinación de Santa María de Guadalupe en el cerro del Tepeyac.  

Fuentes
Basílica de Santa María de Guadalupe.
Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH)
MéxicoMuseo Nacional de Antropologia. Mexico
Historia General de las Cosas de la Nueva España. 
Diccionario de Mitología y Religión de Mesoamérica. Aut. Juan Carlos Guadalajara. Ediciones Larousse.
The conquered women of Cacaxtla. Aut. Sharise D. McCafferty and Geoffrey G. McCafferty. Brown University, USA.
http://cronistadepapantla.com 
"El simbolismo del jaguar en el suroeste de Mesoamérica". Aut. Javier Urcid Serrano. 
Testimonios. Auts. Ernesto de la Torre Villar y R. Navarro de Anda.
El códice de Teotenantzin y las imágenes prehispánicas de la Sierra de Guadalupe.Aut. L. López Lujan y Xavier Noguez.
Mesoamérica a través del tiempo. Ed. Palabra de Clío.
Marinella Miano Borruso. Escuela Nacional de Antropología e Historia. 
El dios enmascarado de fuego. Aut. Alfredo López Austin
www.cdi.gob.mx
Arqueología Mexicana.
www.mesoweb.com

Autores: Blanca Adriana Camacho y Chico Sánchez

Gladiadores. Poco pan y mucho circo

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. (Foto: www.chicosanchez.com)
Foro Romano (Foto:www.chicosanchez.com)
El filósofo y escritor español Jorge Santayana (1863-1952) en el primero de los cinco volúmenes de su obra La vida de la razón escribió la famosa frase: «Aquellos que no recuerdan el pasado están condenados a repetirlo».

En este texto vamos a hablar de los gladiadores, principales actores del pan y circo romano y de un hecho que coincide con el comienzo de la decadencia y caida del imperio romano. Aunque las comparaciones pueden estar equivocadas vamos a pedir al lector que compare esta historia sobre el circo romano con el mundo actual. En algunos casos el lector encontrará algunas situaciones que le serán muy familiares y en otras le parecerá que está leyendo una descripción de la sociedad actual. La historia parece que tiende a repetirse como dijo Santayana

En sus origénes, la civilización romana se basó en la familia y en una religión: la animista. Los seguidores del animismo creian en el numen: un ánimo, fuerza o voluntad que existe en todas partes y que se manifiesta por medio de la acción. Por esto, la sociedad romana se basaba más en el hecho que en la palabra. Un texto de esta primera época de Roma dice:

Ningún clamor de la plebe por el mal,
ningún ceño tirano, cuyo fruncimiento puede matar;
es capaz de debilitar el poder que hace fuerte,
al hombre de firme y justa voluntad.


Los fundadores de Roma eran animistas y creían en el numen, un ánimo, fuerza o voluntad que existe en todas partes y que se manifiesta solo y exclusivamente por medio de la acción. Foro Romano, Roma, Italia. (Foto: www.chicosanchez.com)
Los fundadores de Roma eran animistas y creían
en el numen, un ánimo, fuerza o voluntad que
existe en todas partes y que se manifiesta solo y
exclusivamente por medio de la acción.
Foro Romano, Roma, Italia.
(Foto: www.chicosanchez.com)
Estos primeros romanos valoraban la constancia, la firmeza de propósito; la disciplina, la formación que desarrolla el carácter; la industria, que para los romanos era el trabajo duro y responsable; la virtus, fuerza y energía vital; la clementia, la disposición de ceder los derechos propios en beneficio de la comunidad; o la frugalitas, que significaba para ellos tener gustos sencillos. Todas estas cualidades se denominaban las mores maiorum, las costumbres de los antepasados. En esta Roma antigua el valor estaba en la acción, una acción guiada por lo sagrado, que respetaba lo heredado de los ancestros, anteponía el beneficio común a los privilegios del individuo y era regida por el ios divinum, derecho divino. Una "fuerza vinculatoria" denominada religio unía a la comunidad y limitaba sus derechos por el bien de todos.

En el momento de la decadencia de Roma la sociedad habia cambiado estas creencias animistas ancestrales que valoraban la acción, la honestidad y el trabajo en comunidad, por una sociedad que exaltaba el individualismo, las capacidades intelectuales, las posesiones materiales y la belleza personal. Del hombre de acción de los primeros tiempos se pasó al discurso, a la retórica, y los gobernantes ofrecían a los ciudadanos en lugar de acciones palabras que rara vez se cumplían.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Fotos: www.chicosanchez.com
La decadencia de Roma coincide con
una época en la que se exaltaban el
individualismo, intelectualismo,
materialismo y la belleza personal.
Noble, Itálica, Sevilla, España.
(Foto: www.chicosanchez.com)
El individuo, además, ya no estaba obligado a ceder terreno para el bien de la comunidad. Catón (234-149 a.c.) advertía al principio de esta degeneración que si el imperio romano permitiera que se fomentara el individualismo y que la imagen personal se antepusiera a las acciones comunitarias el imperio se arriesgaría a la aparición de un "caudillo" capaz de fascinar con su elocuencia y sus promesas al pueblo.

Repasando la historia de Europa podemos ver que las palabras de Catón tenían mucho fundamento ya que la historia de Europa está llena de dictadores y caudillos.


Los pontífices, sacerdotes guiados por el ios divino de la antiguedad, que velaban por el beneficio común y los derechos de la comunidad, tuvieron que ceder gran parte del poder a los senadores y a lo que llamamos hoy la política, basada en los derechos individuales. Estos senadores, que tenían prohibido participar o tener intereses en el comercio y la industria, comenzaron a poseer negocios de todas clases valiendose de intermediarios. Mantenían estos senadores relaciones con productores,  contratistas "en gran escala" y usureros (que hoy conocemos como banqueros). Con frecuencia vendían sus tierras para comprar otras, especulando así en los mercados de tierras y propiedades urbanas. Esta clase política amasó grandes fortunas convirtiéndose en una clase superior que controlaba casi todas las transacciones comerciales. La corrupción senatorial se extendió por todas las clases de servidores públicos y gobernantes llevando a Roma a su caída.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Pasillos del Circo romano de Itálica,
Sevilla, España, donde se encontró
la copia de la tabla gladiatoria.
(Foto: www.chicosanchez.com)
En una carta enviada a un emperador refiriendose a la clase política se lee: Estamos atrozmente oprimidos, explotados por aquellos cuyo deber es proteger al pueblo...Funcionarios, soldados, magistrados de la ciudad y agentes imperiales vienen a nuestro pueblo, nos apartan de nuestro trabajo y requisan nuestros bueyes. Reclaman lo que no debemos y sufrimos injusticias y extorsiones ultrajantes. Podríamos pensar que estas últimas palabras han sido escritas recientemente por algún campesino o productor independiente, pero no, se trata de unas palabras que tienen casi dos mil años de antiguedad.

Todos conocemos los motivos principales de la caída de Roma: la corrupción de sus gobernantes y las inumerables guerras que sostuvieron. Las historias de un emperador que prendío fuego a su ciudad, otro que nombró a su caballo emperador, nobles romanos que derrochaban grandes fortunas mientras la gente moría de hambre en las calles o guerras que se hacían para proteger los intereses económicos de la clase alta son motivos muy conocidos. Pero hay un tema, que no ha sido tratado con mucha profundidad, el cual pudo tener mucha relación con la desigualdad social que sufrieron los romanos y la posterior caida de su imperio.

Los ludi o juegos, eran espectáculos organizados por el lanista, un empresario mal visto socialmente que suministraba a los gladiadores, que vendía o alquilaba. Siendo estos juegos en la antiguedad de carácter ritual y religioso, con el paso de los siglos llegaron a convertirse en un espectáculo económicamente muy costoso.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Fotos: www.chicosanchez.com
El Coliseo romano, una muestra de las grandes
inversiones que los romanoshacían en el circo.
Aún hoy, con una tecnología mucho más avanzada,
el costo de un edificio similar sería altísimo.
En su época seguramente supuso un esfuerzo
económico excesivo que forzó a los gobernantes a
subir los impuestos. (Foto:www.chicosanchez.com)
Al final de la República, los juegos ya se habían convertido en un fenómeno político y social de primera magnitud, que en la Roma imperial pasó a ser un derecho popular asumido por el Estado. Dos factores fueron importantes para que los gobernantes comenzaran a financiar los espectáculos con el dinero del estado: por un lado estos espectáculos mantenían entretenida a la multitud de pobres y desempleados sin futuro, ya que esa masa ociosa constituía un peligro para el mantenimiento del orden ciudadano. El estado ofrecía, además, a estos romanos, la mayoría sin trabajo y viviendo en la pobreza, ayudas periódicas del estado en forma de trigo y dinero. Otro motivo por  el que los gobernantes incluyeron los juegos en los presupuestos del estado romano fue la gran importancia que daban estos dirigentes al apoyo. Podríamos encontrar un parecido importante entre este sistema de entregar comida y dinero a los pobres romano a las actuales ayudas a desempleados que se otorgan en Estados Unidos y Europa, ayudas que casi nunca son suficientes para sacar a la persona de la pobreza.

Este sistema fue muy protegido por los gobernantes ya que los promotores de estos espectáculos gladiatorios lograban gran prestigio social y obtenían el voto popular que les permitía alcanzar los puestos más importantes del gobierno. Mientras peor era la situacion de los ciudadanos más se invertía en el circo. Los juegos incluían desde carreras de caballos, las mas famosas, hasta los sanguinarios espectáculos donde se lanzaban personas a luchar a muerte o ser devoradas por animales.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo. Fotos: www.chicosanchez.com
El circo de la ciudad romana de Itálica, Sevilla, España,
lugar donde se encontró la tabla gladiatoria.
(Foto: www.chicosanchez.com)
A diferencia de lo que se cree hoy en día, los gladiadores eran profesionales y recibían distintas pagas según sus cualidades y su especialidad. El circo romano es un testimonio de gran crueldad y de cómo la sociedad puede corromperse hasta perder todo el respeto por la vida humana y animal.

Una placa encontrada en la ciudad romana de Itálica en 1888, que se encuentra en el Museo Arqueólogico Nacional de Madrid, España,reproduce las palabras de un senador romano que muestra su apoyo a la oratio de los magni imperatores Marco Aurelio y Cómodo. Fechado en Roma en el año 178 d.C, el texto está dirigido a las provincias del Imperio, y recomienda, entre otras cosas, que se rebajen los precios de los espectáculos en los que participan gladiadores, estableciendo unas tarifas máximas de precios. El senador se lamenta de las enormes ganacias de los lanistae, empresarios y dueños de los grupos de gladiadores, y de los millones de sestercios, moneda romana, que debían de impuestos al gobierno.

Un detalle de la ley gladiatoria donde un senador  se lamenta de las enormes ganacias de los lanistae,  empresarios y dueños de los grupos de gladiadores,  y de los millones de sestercios que éstos deben al  fisco romano. Itálica, Sevilla, España. (Foto: www.chicosanchez.com)
Un detalle de la ley gladiatoria donde un senador
se lamenta de las enormes ganacias de los lanistae,
empresarios y dueños de los grupos de gladiadores,
y de los millones de sestercios que éstos deben al
fisco romano. Itálica, Sevilla, España.
(Foto: www.chicosanchez.com)
Esta ley gladiatoria buscaba disminuir gastos provocados por estos espectáculos (munera); no limitaba el número de espectáculos sino que establecía unos precios máximos según la categoría y cantidad. Además, la ley suprimía el impuesto que se cobraba a los vendedores de gladiadores y que encarecía notablemente su precio. Algunos historiadores afirman que Marco Aurelio era un emperador poco inclinado a estos juegos y por esto tomo la decisión de publicar esta ley; sin embargo, es más lógico pensar que los gladiadores se convirtieron en un problema ecónomico para Roma.

En algunas partes de esta tabla encontramos: ...advirtieron ante todo qué causa daba fuerza a esta dolencia de donde conseguían su fuerza legal aquellos impuestos ilegales y vergonzosos: quién era el autor y defensor de que se exigiesen como legítimos unos (impuestos) que eran prohibidos por todas las leyes no sólo divinas sino incluso humanas...Pero el Fisco no fue atraido a (conceder) licencia para esta rapiña vergonzosa por la tercera o cuarta parte en beneficio propio sino quienes lo ultilizaban como pretexto para la destrucción de los otros...Esta ley proporciona una protección bastante amplia gracias a vuestra prudencia. Mas aún, incluso, de los atrasos de los lanistas se perdonará a estos la parte que exceda cincuenta millones de sestercios. 

El escenario parece apuntar a lo siguiente: el estado romano comenzó a financiar la construcción de los estadios y la organización de los grandes espectáculos ya que con estos la clase política lograba mantener a los miles de romanos, pobres y sin trabajo, entretenidos. Por otro lado, estos mismos gobernantes lograban el apoyo necesario de esos pobres para mantenerse en el poder. Sin embargo, esta situación se les fue de las manos y los organizadores de los espectáculos de gladiadores comenzaron a cobrar excesivamente y a no pagar impuestos al estado. Esto provocó que Marco Aurelio tomara la drástica decisión de controlar los precios y cobrar las deudas que tenían los propietarios de los gladiadores, los lanistas.

¿Está el Pan y Circo romano aun vigente en nuestra  sociedad? La industria del deporte actual se guía  por un modelo muy similar a las que se usaba en  Roma hace dos mil años. Por medio de la Iglesia  Católica las tradiciones romanas han llegado hasta  nuestros días, como vemos en esta imagen tomada  en la Semana Santa de Antigua, Guatemala. (Foto: www.chicosanchez.com)
¿Está el Pan y Circo romano aun vigente en nuestra
sociedad? La industria del deporte actual se guía
por un modelo muy similar a las que se usaba en
Roma hace dos mil años. Por medio de la Iglesia
Católica las tradiciones romanas han llegado hasta
nuestros días, como vemos en esta imagen tomada
en la Semana Santa de Antigua, Guatemala.
(Foto: www.chicosanchez.com)
Sin duda esta situación parece tener un gran parecido con la actualidad: ¿El estado haciendose cargo de instalaciones y eventos deportivos? ¿Enormes ganancias de los gladiadores y los dueños de los espectáculos? ¿Impuestos sin pagar al estado por parte de los dueños de los gladiadores? Hoy, casi dos mil años después, parece ser que el mundo no ha cambiado y que el Pan y Circo sigue vigente.

Al igual que en la Roma decadente, hoy encontramos deportistas que ganan sueldos desorbitados o espectáculos gigantescos como mundiales y olimpiadas que cuestan ingentes cantidades de dinero.

Un ejemplo actual muy apropiado es el de España. En este país, los dos clubes de fútbol más importantes, el Real Madrid y el Barcelona, debían a la hacienda española 1.171,2 millones de euros durante la temporada 2011-2012, según afirma El País en este artículo.

Mencionamos España porque Marco Aurelio era de origen hispano y porque además, fue en este país donde se encontró esta ley gladiatoria. Pero podríamos mencionar muchos otros casos, por ejemplo el de Brasil, que, según el diario El País, ha gastado 2500 millones de euros hasta el final del año 2013 para la organización del mundial 2014, más que lo invertido en los dos anteriores por Sudáfrica y Alemania.

El Coliseo romano en la actualidad.  (Foto: www.chicosanchez.com)
El Coliseo romano en la actualidad
(Foto: www.chicosanchez.com)
Por otro lado, las ventajas fiscales para los espectáculos deportivos en Estados Unidos están siendo criticadas por algunos sectores de la sociedad norteamericana. (Consulta este artículo, en inglés, sobre estas ventajas fiscales de los equipos de Estados unidos publicado por el periódico USA Today)

A pesar de que estamos tratando un tema de hace casi dos mil años, el lector puede observar que la sociedad se encuentra en una situación muy parecida.

Las conclusiones son muy interesantes: Hace casi dos mil años, el imperio romano invirtió grandes cantidades de dinero en inmensas infraestructuras y costosos espectáculos deportivos que se usaban para mantener a una gran masa de pobres y personas sin trabajo entretenidas, evitando así que en las ciudades, estas personas, que vivían en condiciones deplorables, se revelaran contra el estado romano. Además, la clase política romana financió todos estos espectáculos para lograr, de esos mismos pobres, los apoyos políticos que necesitaba para mantenerse en el poder. Mientras, parece ser, que los lanistas, empresarios que realizaban los espectáculos y contrataban a los gladiadores, evadían gran cantidad de impuestos y hacían un comercio injusto con los juegos a pesar de que muchos se sostenían con dinero público. 

Podríamos atrevernos a decir que en Roma, el termino muy conocido de Pan y Circo no es del todo correcto. Y que podríamos rebautizarlo, no sin ironía, como el tiempo del Poco pan y mucho circo.

Enciclopedia Británica
Diario el País
Enciclopedia Católica Online
Museo Arqueológico de Madrid, España
Conjunto Arqueológico de Itálica, Santiponce, Sevilla, España
Museo Vaticano 
Dioses, tumbas y sabios. Aut. C.W. Ceram. Ed. Orbis
Los romanos. Aut. R. H. Barrow Ed. Fondo de cultura economica.
Los juegos romanos del circo y el anfiteatro. Aut. Cristina Delgado Linacero. Dra. U.C.M - Madrid, España.
Phejd: Ley Gladiatoria de Italica. Museo del Juego. Aut. Andres Hermosa, Enrique Lence y Alvaro Gonzalez Pan y Circo

Autor: Chico Sánchez
Colaboradora: Blanca Adriana Camacho